1. El sueño promueve el crecimiento.

“La hormona del crecimiento es secretada principalmente durante el sueño profundo”, dice Judith Owens, M. D., director de medicina del sueño del Centro Médico Nacional Infantil en Washington, DC, y un orientador de padres. La madre naturaleza parece haber protegido a los bebés, asegurándose de que pasen alrededor del 50 por ciento de su tiempo en este sueño profundo, que se considera esencial para un crecimiento adecuado. Los investigadores italianos, que estudian los niños con niveles deficientes de la hormona del crecimiento, han encontrado que duermen menos profundamente que los niños promedio.

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2. El sueño ayuda al corazón

Los expertos están aprendiendo más sobre cómo el sueño protege a los niños contra el daño vascular que las hormonas del estrés provocan. “Los niños con trastornos del sueño tienen excitación excesiva del cerebro durante el sueño, lo que puede desencadenar la respuesta de lucha o huida cientos de veces cada noche,” dice Jeffrey Durmer, M. D., Ph.D., un especialista del sueño e investigador en Atlanta. “Su glucosa en la sangre y el cortisol permanecen elevados durante la noche. Ambos están vinculados a los niveles más altos de diabetes, la obesidad y las enfermedades del corazón, incluso”.

3. El sueño afecta el peso

Hay evidencia creciente de que dormir muy poco hace que los niños obtengan sobrepeso, que comienza en la infancia. Un estudio del Hospital Infantil del Estado de Penn ha demostrado que cuando los padres son entrenados en la diferencia entre el hambre y otras señales de socorro, empiezan a calmarlos sin recurrir a la alimentación – el uso de técnicas tales como pañales y vaivén – los bebés son más propensos a obtener un sueño profundo, y menos propensos a tener sobrepeso. ¿Mejor todavía? Este entrenador puede comenzar cuando los bebés tienen 2 semanas de edad. El estudio siguió a los bebés durante un año completo, y se encontró que los padres que utilizaron estas técnicas, realmente valieron la pena. “Nuestra intervención fue la primera en demostrar que los bebés en realidad podrían ser más delgados en el primer año,” dice Ian Paul, M. D., autor principal y profesor de pediatría de la Penn State College de Medicina.

Eso es fundamental, ya que la conexión de sueño-peso parece una bola de nieve. Cuando hemos comido lo suficiente como para estar satisfechos, nuestras células de grasa crean la hormona leptina, lo que nos indica que debemos dejar de comer. La falta de sueño puede afectar a esta hormona, para que los niños sigan comiendo.

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